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Détour par l’étonnant lac Natron

lac natron

Détour par l’étonnant lac Natron

Lors de votre voyage en Tanzanie, vous visiterez sans doute le nord du pays. La région regorge de lieux à visiter, mais c’est sans hésiter la vallée du Rift qui attire la curiosité des aventuriers. Et pour cause, ses escarpements offrent des panoramas splendides. À 609 mètres d’altitude, le lac Natron est l’un des sites les plus bas du rift oriental. Son écosystème si particulier en fait l’un des incontournables de votre séjour en Tanzanie. Nous vous présentons dans cet article toutes les informations pratiques pour préparer votre visite du lac Natron et de sa région.

Le lac Natron en quelques lignes

Le lac Natron est bien loin d’être un lac comme les autres. Il tient son nom du natron, un minéral très présent dans ses eaux. En d’autres termes, il fait partie des rares lacs salés de notre planète. Cette salinité permet à l’eau d’arriver jusqu’au lac, mais l’oblige à le quitter seulement par évaporation, laissant place à des sols craquelés. Le niveau d’évaporation est à son apogée pendant la saison sèche, période durant laquelle prospèrent les micro-organismes avides de sel, qui donnent au lac une couleur rouge à couper le souffle.

Sol asséché du lac natron

Mais ce n’est pas tout. Il est aussi de nature alcaline, avec un pH supérieur à 10 ! Résultat, le moindre contact avec ses eaux peut se révéler plutôt dangereux, que ce soit pour les humains ou les animaux. Tout cela a donné naissance à un écosystème bien particulier, et des phénomènes véritablement étonnants.

Que voir, que faire autour du lac Natron ?

Vous l’aurez compris, les visiteurs ne se rendent pas au lac Natron pour s’y baigner. Compte tenu de la nature de l’eau, ce serait de la folie ! Les animaux eux-mêmes s’y risquent peu, car leurs chances de survie sont limitées. Il n’est d’ailleurs pas rare d’apercevoir des animaux pétrifiés par la salinité du lac, offrant un panorama unique au monde. Ce terrain hostile offre néanmoins de nombreuses possibilités d’activités.

L’observation des flamants roses

Seuls les flamants nains semblent apprécier l’écosystème unique du lac Natron. C’est même leur lieu de reproduction privilégié. Chaque année, ce sont 2,5 millions de flamants qui viennent y pondre leurs œufs. Cela représente 75% de la population mondiale de flamants nains. Les oiseaux s’y réunissent quand les eaux du lac sont assez basses pour leur permettre de se nourrir des micro-organismes qui s’y multiplient. Ce sont ces mêmes micro-organismes qui donnent aux flamants leur jolie couleur rose.

Flamants roses au Lac Natron

Visite d’un village Masaï

Il ne faut pas oublier que le lac Natron se situe en terre Masaï. Une visite de la région vous offrira donc l’opportunité de rendre visite à ce peuple qui a particulièrement bien préservé ses traditions.

La visite d’un village Masaï est un bel échange interculturel et l’accueil y est toujours chaleureux. Vous entrerez dans l’intimité de la communauté et participerez à une visite guidée des huttes. Les villageois vous expliqueront leur organisation sociale et leurs coutumes. Ils vous montreront également les vêtements et les bijoux traditionnels qu’ils portent. Chez les Masaïs, il n’y a pas de livre, c’est donc par la danse et le chant qu’ils transmettent leurs traditions. Lors de votre visite, vous aurez la chance de participer à ce moment unique.

masai lac natron

Randonnées au lac Natron

La région du lac Natron est réputée pour être la terre de prédilection des randonneurs et autres trekkeurs. Les abords du lac se prêtent parfaitement à des expéditions à pied. C’est sans doute le meilleur moyen d’accéder aux plus beaux panoramas, surtout lorsque les eaux du lac sont rouges ou peuplées de flamants.

N’hésitez pas à prendre un peu de hauteur en grimpant sur les flancs des cratères alentours. Rassurez-vous, il n’est pas nécessaire d’être dans une forme physique olympique pour en profiter, les randonnées étant relativement aisées.

Baignade dans la cascade Ngare Sero

Lors de vos promenades autour du lac vous pourrez vous rendre à Ngare Sero, une magnifique cascade au pied Mont Ol Doinyo Langaï. La baignade est vivement recommandée.

Le chemin pour y accéder s’étend sur 5 kilomètres. Vous y traverserez des paysages divers : des plaines, des terrains rocheux, des gorges, et enfin une piscine naturelle formée par la chute d’eau. Vous en prendrez plein les yeux !

Il est fortement recommandé de venir avec des sandales de randonnée car le sentier traverse la rivière à plusieurs reprises et peut être glissant.

Faire l’ascension du Mont Ol Doinyo Lengaï

Les plus sportifs pourront se lancer dans l’ascension du fameux Mont Ol Doinyo Lengaï, le seul volcan actif de Tanzanie. Sachez que ce mont est sacré dans la culture Masaï. Son nom signifie d’ailleurs « montagne de dieu ».

Ce trek est réputé difficile mais se fait relativement rapidement. Pour s’y attaquer, vous partirez en compagnie d’un guide Masaï qui vous en apprendra beaucoup sur ce volcan et sur la culture de son peuple. Votre guide vous racontera également la légende du dieu créateur, Engaï, caché dans le volcan.

Le départ pour cette ascension à 2 960 mètres d’altitude s’effectue la nuit, vers 23h. L’objectif est d’arriver au sommet pour le lever du soleil, vers 6h du matin, et de grimper lorsque les températures sont fraîches. Au sommet, quelques fumerolles et une vue à couper le souffle sur le grand Rift et le lac Natron. Une expérience extrême mais inoubliable !

vue sur volcan lengai en Tanzanie

Faire un safari près du lac Natron

Lors de votre visite, vous aurez de grande chance d’apercevoir quelques zèbres, des gnous ainsi que des antilopes. Le lac Natron n’est cependant pas une destination safari à proprement parler. Le site reste néanmoins une étape incontournable lors d’un safari en Tanzanie car il est relié à plusieurs parcs nationaux tels que :

Questions pratiques pour visiter le lac et ses environs

La première information à connaître concerne l’entrée sur le site du lac. Les Masaïs étant les habitants de ces terres, ils ont mis en place un système de contrôle des entrées. Le paiement est obligatoire bien que le site ne soit pas un parc national. Comptez 10 ou 15 dollars selon la porte par laquelle vous pénétrez le territoire.

Une visite du lac Natron éventuellement être menée en une journée. Cependant, si vous souhaitez prolonger un peu votre séjour, il vous faudra résoudre la question du logement.

mont lengai

De nombreux hébergements se sont installés autour du lac Natron. Il y en aura pour tous les goûts, des lodges luxueux aux hôtels plus modestes. Certains offrent des vues à couper le souffle sur le lac et le Mont Lengai. Nous apprécions tout particulièrement le Natron River Camp, dont les huit tentes toutes équipées offrent un confort absolu dans l’intimité de la nature. Ici, vous vous réveillerez à la lumière du lever de soleil et au chant des oiseaux ! Mais vous pouvez également vous éloigner un peu, et loger dans les villes alentours. Ainsi, découvrez le Gibb’s Farm ou le Eileen’s Trees Inn, vers Manyara !

Vous souhaitez visiter le lac Natron lors de votre safari en Tanzanie ? Nous pouvons organiser votre voyage entièrement sur mesure. N’hésitez pas à nous faire une demande de devis en cliquant ici.

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